Le consulat chinois à Houston doit être fermé par les États-Unis

Les États-Unis ont ordonné à la Chine de fermer son consulat à Houston, au Texas, d’ici vendredi, une mesure qualifiée de « provocation politique » par Pékin.

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a déclaré que cette décision avait été prise parce que la Chine volait la propriété intellectuelle du pays. Le ministère chinois des affaires étrangères a condamné cette décision sur Twitter, affirmant que son ambassade à Washington avait reçu des menaces de mort.

Auparavant, des individus non identifiés avaient été filmés en train de brûler du papier dans des poubelles dans la cour de l’immeuble de Houston.

Un contexte politique déjà suffisamment sous tension entre les deux puissances

La tension monte entre les États-Unis et la Chine depuis un certain temps. L’administration du président Donald Trump s’est heurtée à plusieurs reprises à Pékin au sujet du commerce et de la pandémie de coronavirus, ainsi que de l’imposition par la Chine d’une nouvelle loi de sécurité controversée à Hong Kong.

Puis, mardi, le ministère américain de la justice a accusé la Chine de parrainer des pirates informatiques qui s’en prenaient aux laboratoires développant les vaccins Covid-19. Deux ressortissants chinois, qui auraient espionné des sociétés de recherche américaines et reçu l’aide d’agents de l’État pour d’autres vols, ont été inculpés.

S’exprimant lors d’une conférence de presse mercredi, M. Trump a déclaré qu’il était « toujours possible » qu’il ordonne la fermeture d’autres consulats chinois.

Pourquoi les États-Unis ont-ils dit qu’ils allaient fermer le consulat ?

M. Pompeo a déclaré que le Parti communiste chinois volait « non seulement la propriété intellectuelle américaine… mais aussi la propriété intellectuelle européenne… ce qui a coûté des centaines de milliers d’emplois ».

« Nous définissons des attentes claires quant à la manière dont le Parti communiste chinois doit se comporter », a-t-il poursuivi. « Et quand il ne le fait pas, nous allons prendre des mesures qui protègent le peuple américain, qui protègent notre sécurité, notre sécurité nationale, et qui protègent aussi notre économie et nos emplois ».

Le consulat de Houston est l’un des cinq consulats aux États-Unis, sans compter l’ambassade à Washington DC. On ne sait pas très bien pourquoi celui-ci a été ciblé spécifiquement.

Comment la Chine a-t-elle réagi à cette commande ?

Dans une série de tweets, la porte-parole du ministère des affaires étrangères, Hua Chunying, a décrit les raisons données par les États-Unis pour fermer le consulat comme « incroyablement ridicules ».

Elle a exhorté les États-Unis à revenir sur leur « décision erronée », sans quoi la Chine « réagirait par des contre-mesures fermes ».

« Alors que les diplomates chinois encouragent la compréhension mutuelle et l’amitié, l’ambassade américaine en Chine attaque publiquement le système politique chinois », a-t-elle déclaré.

« Suite aux calomnies et à la haine attisée par le gouvernement américain, l’ambassade chinoise a reçu des menaces de bombes et de mort ».

Le Global Times, un média d’État chinois, a commencé à mener un sondage auquel le consulat américain a répondu en fermant. Les fonctionnaires de Pékin ont déclaré que les États-Unis ont beaucoup plus de personnel dans leurs missions en Chine que l’inverse.

Le ministère des affaires étrangères a affiché un avertissement aux étudiants chinois aux États-Unis, leur demandant d’être « sur leurs gardes » car « les forces de l’ordre américaines ont intensifié les interrogatoires arbitraires, le harcèlement, la confiscation des biens personnels et la détention ciblant les étudiants internationaux chinois aux États-Unis ».