Facebook et Twitter limitent le partage des articles du « New York Post » sur Joe Biden

Facebook et Twitter ont pris des mesures mercredi pour limiter la diffusion des articles du New York Post contenant des affirmations non confirmées sur le candidat démocrate à la présidence Joe Biden, qui mène la campagne du président Trump et de ses alliés pour accuser les entreprises de censure.

Les deux sociétés de médias sociaux ont déclaré que ces mesures visaient à ralentir la diffusion d’informations potentiellement fausses. Mais elles ont donné peu de détails sur la manière dont elles ont pris leurs décisions, suscitant des critiques sur le manque de clarté et de cohérence avec lequel elles appliquent leurs règles.

Le New York Post a publié mercredi une série d’articles citant des courriels, prétendument envoyés par le fils de Biden, Hunter, que le journal affirme avoir reçus de l’avocat privé de Trump, Rudy Giuliani, et de l’ancien conseiller de Trump, Steve Bannon.

Un blocage dans le cadre de la vérification des fake news éventuelles

Facebook a limité la diffusion de l’article principal du Post pendant que ses vérificateurs externes examinaient les affirmations, a déclaré le porte-parole Andy Stone. Cela signifie que les algorithmes de la plateforme ne placeront pas les posts liés à l’histoire aussi haut dans les flux d’informations des gens, réduisant ainsi le nombre d’utilisateurs qui la voient. Cependant, l’histoire a quand même été aimée, partagée ou commentée près de 600 000 fois sur Facebook, selon les données de CrowdTangle, un outil de recherche appartenant au réseau social.

Selon M. Stone, Facebook prend parfois cette mesure s’il voit des « signaux » indiquant que quelque chose qui gagne en popularité est faux, afin de donner aux vérificateurs des faits le temps d’évaluer l’histoire avant qu’elle ne se répande largement. Il n’a pas donné plus de détails sur les signaux que Facebook utilise ou sur la fréquence à laquelle il adopte cette approche.

Twitter plus engagé

Twitter est allé plus loin. Il empêche les utilisateurs de poster des photos des e-mails ou des liens vers deux des articles du New York Post qui y font référence, a déclaré le porte-parole Trenton Kennedy, citant ses règles contre le partage de « contenu obtenu par piratage qui contient des informations privées ».

Les utilisateurs qui tentent de partager les liens sur Twitter reçoivent un avis disant : « Nous ne pouvons pas répondre à cette demande car ce lien a été identifié par Twitter ou nos partenaires comme étant potentiellement nuisible ».

Si un utilisateur clique sur des liens déjà publiés sur Twitter, il est amené à un écran d’avertissement disant « ce lien peut être dangereux », sur lequel il doit cliquer pour lire l’histoire. Twitter a également exigé du New York Post qu’il supprime son tweet sur l’histoire.